Jour 1 – L’innovation est partout

L’innovation est partout. Un regard attentif à votre environnement vous aidera à comprendre que chaque objet, chaque service et chaque processus de production a été une innovation à succès à un moment précis. Cet exercice a pour ambition de vous débarrasser de la peur injustifiable que vous avez à faire face à l’innovation, mais aussi de vous inviter à innover vous-même. Si vous vous demandez ce qu’est une innovation, laissez-vous d’abord guider par votre compréhension de tous les jours et partez du principe que la partie « nova » (= nouvelle) du mot innovation est importante. Il est moins important de savoir pour qui quelque chose est nouveau – que ce soit pour le monde entier, pour un département ou même simplement pour une entreprise.

Exercice

Regardez autour de vous (dans votre imagination) votre environnement …

1. Notez trois innovations – soit dans votre environnement quotidien, soit dans votre environnement professionnel – qui ont été introduites entre 2001 et 2018.

2. Notez trois innovations – issues de votre environnement quotidien ou de votre environnement professionnel – qui ont été introduites entre 1970 et 2000.

3. Notez trois innovations – issues de votre environnement quotidien ou de votre environnement professionnel – qui ont été introduites entre 1900 et 1970.

Il n’est pas important que vous puissiez situer l’innovation dans l’histoire à l’année près. Il est plutôt important que vous soyez en mesure de situer l’innovation approximativement.

Remarque

Si vous n’avez noté que des innovations qui existent encore aujourd’hui, vous n’avez fait que relever des innovations comparativement réussies. 

Ne vous laissez pas décourager par ce succès des innovations qui existent encore aujourd’hui. À cette fin, demandez-vous pourquoi nous pensons que les Romains étaient de si grands bâtisseurs ? La réponse à cette question est aussi évidente qu’étonnante. Les Romains nous apparaissent comme si performants précisément parce que nous ne percevons que les structures de l’architecture romaine qui ont survécu aux milliers d’années. Les bâtiments de moindre qualité sont déjà en ruines ; nous ne les remarquons plus. Il en va de même avec les innovations plutôt ratées – avec les flops. Ceux-ci ne sont souvent pas dans notre mémoire. Mais nous changerons cela demain dans le prochain exercice.


Qu’entendons-nous exactement par « innovation » ?

Tout d’abord, l’innovation est quelque chose de nouveau, comme le signale déjà la composante verbale « nova ». Nous devrons toutefois y regarder de plus près. À ce stade, nous tenons toutefois à souligner que le terme « innovation » n’est pas nécessairement nouveau. Déjà, Samuel Johnson, le grand poète anglais et auteur d’un dictionnaire anglais, se plaignait de l’innovation comme suit : « L’époque court à la folie après l’innovation. Toutes les affaires doivent être faites d’une nouvelle manière » (extrait de J. Boswell, The Life of Samuel Johnson, 1791).

Revenons à l’observation selon laquelle l’innovation a quelque chose de nouveau. Notez ici que le concept d’innovation en économie peut différer quelque peu de notre usage général :

  1. L’innovation n’est pas un synonyme d’idée. Une idée est une idée, une nouvelle pensée qui n’a pas besoin d’être mise en œuvre. Les idées deviennent des innovations lorsqu’elles sont mises en œuvre. Une simple idée pour un nouveau produit n’est pas encore une innovation. Elle n’est pas une innovation tant que le produit n’est pas aussi développé et lancé (avec plus ou moins de succès) sur le marché.
  2. Dans notre compréhension quotidienne, nous partons du principe qu’une innovation n’est une innovation que si elle est complètement nouvelle, c’est-à-dire si elle n’a jamais existé dans le passé. En économie, par contre, il importe peu que l’innovation soit nouvelle pour le monde (notre compréhension quotidienne), nouvelle pour le marché ou même nouvelle pour l’entreprise.

Le « nova » dans l’innovation nous aide à catégoriser les innovations. On peut d’abord distinguer les innovations en fonction de ce qui est nouveau. Selon l’objet de l’innovation, nous distinguons les innovations de processus de produit et les innovations de processus d’affaires (OCDE 2018). Les innovations de modèle d’affaires seraient également mentionnées ici, mais nous ne rentrons pas dans les détails. Selon le degré de nouveauté, on distingue les innovations incrémentales et les innovations radicales.

Innovations de produits

Les innovations de produits consistent en des changements dans les biens ou les services proposés par les entreprises. Dans le cas des biens, par exemple, on pourrait mentionner chaque nouvelle série de modèles d’un constructeur automobile ; dans le cas des services, on pourrait faire référence aux nouveaux services de cloud computing.

On attribue aux innovations de produits un rôle important dans le maintien et l’expansion de la position sur le marché des entreprises, en particulier des PME (Stummer et al. 2008, p. 14). Dans ce contexte, les innovations de produit peuvent concerner le cœur du produit ou représenter des services supplémentaires.

 Si, dans ce dernier cas, il s’agit de services, on parle de services d’accompagnement du produit, qui peuvent à la fois accompagner des biens (services de maintenance et de réparation pour les biens d’investissement, tels que les systèmes d’ascenseurs KONE) et être associés à des services (Barmenia Versicherung a élargi sa gamme de services et propose à ses assurés des services d’assistance supplémentaires dans l’assurance accidents). À long terme, les services liés à des produits peuvent entraîner un changement dans l’activité principale.

Innovations de processus

Comme le terme l’indique, l’innovation en matière de processus d’entreprise consiste à modifier tous les processus d’entreprise possibles. Lorsque vous pensez à l’innovation des processus d’entreprise, ne pensez pas seulement aux nouveaux processus de production de biens et de services.

Pensez aussi aux nouveaux processus dans la distribution et la logistique, dans le marketing et la vente, dans l’information et la communication, dans l’administration et la gestion des affaires, et finalement dans la recherche et le développement de produits (OCDE 2018).

Enfin, les innovations de processus ne ciblent pas seulement le prix comme facteur concurrentiel en permettant aux entreprises de produire des biens ou des services de manière plus rentable. Outre le prix, une qualité plus élevée, une réduction des déchets, une meilleure conservation des ressources, le respect des exigences légales, l’amélioration de la sécurité et de la fiabilité des livraisons, etc. peuvent également être l’objectif des innovations de procédés.

En outre, on constate que de nouveaux processus sont généralement nécessaires lorsque de nouveaux produits et services sont introduits sur le marché. Les innovations de produit et de processus sont donc souvent présentes simultanément.

Innovations radicales

La distinction entre les innovations incrémentales et radicales dépend de la mesure dans laquelle la technologie sous-jacente aux innovations a changé. La différence entre les innovations incrémentales et radicales dépend donc du degré de nouveauté de l’innovation.

Les innovations radicales ont un degré élevé d’innovation ou de nouveauté. Elles modifient de façon permanente les propriétés fondamentales des biens et des services, comme cela s’est produit, par exemple, avec les matériaux synthétiques, l’Internet, le moteur à vapeur. Les innovations radicales peuvent contribuer à ce que l’on appelle des révolutions technologiques.

Dodgson et al. (2008, p. 58) donnent un exemple de la manière dont la direction peut répondre aux défis qui se présentent à l’annonce d’innovations radicales :

1. Ouverture à de nouvelles idées provenant de l’extérieur de l’entreprise et du secteur.

2. Renforcement et acquisition de nouvelles compétences par la formation continue et le recrutement.

3. Recherche permanente de nouvelles opportunités technologiques et de marché

4. Liens avec d’autres acteurs du système d’innovation tels que les universités, les instituts de recherche, etc.

5. Réseaux et alliances également avec des acteurs extérieurs au domaine.

6. Investissement dans différentes technologies pour se préparer à différents scénarios futurs

Innovations incrémentales

Les innovations incrémentales sont de petits changements apportés à des biens, services ou processus de production existants, qui les modifient progressivement mais durablement. Par comparaison avec les innovations radicales, les innovations progressives sont beaucoup plus fréquentes et peuvent entraîner une augmentation considérable des bénéfices des entreprises innovantes.

Les innovations incrémentales sont les innovations avec lesquelles les nombreuses entreprises innovantes assurent leur survie. La plupart des petites et moyennes entreprises concentrent leurs activités d’innovation sur les innovations incrémentales.

Par exemple, l’amélioration continue des modèles de voitures existants, les fonctions et capacités supplémentaires de la dernière génération de téléphones portables peuvent être considérées comme des innovations incrémentales. Une innovation incrémentale en matière de services est, par exemple, l’élargissement de l’offre d’un restaurant à des services de catering.

Dodgson et al. (2008, p. 58) décrivent ces pratiques et approches. La liste de Dodgson et al. (2008) et la liste présentée ici ne sont pas exhaustives. D’autres approches sont possibles.

  1. Modifications mineures des produits existants
  2. Fonctionnalités supplémentaires pour les produits existants
  3. Avantages de prix par rapport au concurrent
  4. Normalisation des processus pour a augmenté l’efficacité


À propos de l’innovation